miércoles, 13 de febrero de 2019

Reseña: "Seis Almas, Seis Destinos" de Lucian F. Vaizer

SINOPSIS: Amytiville, la Mansión Winchester, la Casa de Lizzie Borden, el bosque de los suicidas...todos los lugares malditos del mundo reunidos en un mismo pueblo. El Parque Jurásico de las casas embrujadas. 
Testamento es el pueblo fantasma más encantado que existe, un monstruo de Frankenstein paranormal de treinta y tres kilómetros cuadrados de extensión compuesto sólo por edificios malditos que han sido trasplantados piedra por piedra con una precisión perturbadora.
Un desafío escalofriante. Seis personas deberán permanecer en Testamento 66,6 horas desde las seis de la mañana del 29 de octubre hasta el 1 de noviembre si desean llevarse una recompensa de nada menos que seis millones de dólares en criptomonedas, libres de impuestos.  No obstante, abandonar el pueblo antes de la fecha señalada supondrá una multa de también seis millones de dólares.
¿El propósito del desafío? Probar que hay vida más allá de la muerte. 
Seis son los elegidos. ¿Quién sobrevivirá al horror?

OPINIÓN PERSONAL: Luego de haberme deleitado con su adaptación al español de Sweeney Todd y la versión original de El Grinch, este libro (me atrevo a decir) es la primer obra original del autor en la cual reúne los casos mas emblemáticos y populares del género en una idea macabra y retorcida. Amo las historias intertextuales pero no todos saben explotarlo al máximo, provocando que atrapen. En otras palabras, Lucian sigue sin decepcionarme. 
Esta historia está conformada por un prólogo, tres partes y un epílogo. En el prólogo, se nos presentan a los seis participantes de este reality show donde miles de personas serán testigos ante un panóptico maquiavélico, cuyo responsable es el Sr. Almack. Él intervendrá cuantas veces le plasca, al igual que el autómata Isidor, para que el encierro resulte lo menos placentero posible ante:

LAILA KOY: una famosa médium televisiva, bella y seductora, es una estafadora profesional y no dudará en hacer cualquier cosa para mantener su prestigio.  
ALESSIA GIANELLI: una joven que fue poseída por el diablo cuando era pequeña. Un terrible exorcismo que duró tres largos años y acabó con la vida del sacerdote del Vaticano que la salvó. 
HARRISON RYLAND: un escritor de novelas de horror conocido como el Príncipe del Horror. Se ha propuesto escribir una novela exprés durante el desafío, pero su destino le reserva una sorpresa. 
TYLER LOWE: un alocado cazafantasmas de internet con más de quince millones de seguidores. Engreído y superficial, se hizo famoso por burlarse del cadáver de una ahorcada en el bosque de Aokigahara. (¿Acaso no les recuerda a alguien? Cualquier similitud con la realidad es mera coincidencia)
DEUS EX DRACULA: una vieja gloria del heavy metal, es un anciano desquiciado pero con un corazón de oro. Dracula reclamará el verdadero poder del metal cuando las puertas del Apocalipsis se abran. 
WILLIAM KESSLER: un físico geek, cinéfilo empedernido, que sufrió maltrato físico y sexual en su infancia cuando era obeso. Su experiencia en Testamento le mostrará cuan aterradoras y reales son los casos mas controversiales dentro del mundo paranormal.

En cuanto a la intertextualidad, está muy bien lograda y se disfruta (más aún si captas las referencias). También, quiero destacar que no todo está tirado al azar, como por ejemplo la elección de los números. En la religión cristiana, el seis siempre fue considerado un número maldito, como el tres y el siete el número de la perfección divina. Esto mismo se ve reflejado a lo largo de la historia.
Lo único malo fue el final, el clímax nos termina sorprendiendo (para bien) en una atmósfera donde todo puede suceder hasta encontrarnos con un epílogo donde una de las subtramas tiene un desenlace insatisfactorio o que no entendí el motivo. El resto de las tramas me parecieron perfectas y acorde a la situación.
Una experiencia alucinante para el lector, un desafío paranormal para los protagonistas.
Y por último, pero no menos importante, agradecer al autor por el ejemplar.

CALIFICACIÓN: ✭✭✭✭✰

Portada original, en su edición digital.

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Podes leer un adelanto (el prólogo) en Wattpad: 

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FRASES DESTACADAS

"¿Por qué te cuento esto? Porque quiero que sepas que los sueños pueden cumplirse, si uno cree en sí mismo y está dispuesto a luchar por ellos hasta perder el aliento.
Porque puedes volar sin necesidad de alas, porque hay luz al final del túnel, aunque sean las luces de un tren.
(...) que mientras haya vida hay esperanza, que los recuerdos son un tesoro precioso.
Así que vive, y no mires atrás."

"Soy lo que podría decirse un mal cristiano, o un cristiano europeo. Creo en Dios y celebro la navidad junto a mi familia, pero nunca rezo ni voy a misa los domingos. Si el cielo y el infierno existen, son totalmente diferentes a las fábulas escritas en la Biblia."

"Las buenas historias siguen vivas después de escucharlas, y sus protagonistas te acompañan el resto de tu vida."

"El conocimiento es un arma de doble filo, entraña poder y entraña condenación (...)"


"-Por cada muerte, hay un nacimiento. Por cada árbol caído, florece una rosa. Bastaría una oración para salvar el alma de un condenado."

"¿Terminaría así la novela de mi vida, en tragedia? Bueno, los finales tristes son los que mas marcan a los lectores (...)"

"El mundo cambia, nosotros no, en eso radica la ironía que nos mata (Anne Rice)"

martes, 12 de febrero de 2019

Reseña: "Guía Clasificada del Campamento Mestizo (Camp Half-Blood Confidential)" de Rick Riordan

SINOPSIS: En esta Guía clasificada del Campamento Mestizo, el sitio donde se instruye a los semidioses griegos, tanto yo como otros semidioses te ofrecemos una perspectiva privilegiada que te permitirá conocer a fondo las instalaciones, descubrir cómo son las cabañas de los dioses y obtener información sobre espacios mágicos y explicaciones sobre todo tipo de actividades.
Pero esta guía trata no sólo de edificios y lugares, sino también de historias de los héroes que han considerado el Campamento Mestizo su hogar  han pasado por él de camino hacia destinos inexplorados.
Y por último: sería una lastima que no pudieras disfrutar a tope de la película Bienvenidos al Campamento Mestizo, así que hemos intercalado fragmentos con algunos comentarios míos.


Tu leal servidor,
Percy Jackson


OPINIÓN PERSONAL: ¿Cómo hacer una reseña de un libro que sólo nos cuenta las pautas a tener en cuenta si estuviésemos en el campamento mestizo en el caso hipotético de nacer como semidioses? Se puede y por eso prefiero desmenuzarlo:
En primer lugar, tenemos una presentación (prólogo) y una especie de despedida (epílogo) narrada por el mismísimo Percy. Luego, entre anécdotas de varios semidioses y criaturas mitológicas, encontraremos fragmentos del film que todos los campistas novatos tienen que ver para sacarse las dudas suficientes sobre su identidad. Esta película está protagonizada, nada mas y nada menos, por el Dios Apolo, motivo por el cual Percy tiene la idea de crear este libro para evitarnos escenas bochornosas (aunque divertidas) de dicha proyección. Además, el autor incorpora, como si fueran anuncios, las descripciones de todos los lugares del campamento al mejor estilo guía turístico, narrado por Pete el Palico. Y como si esto fuera todo, incluye ilustraciones realizado por el equipo de Disney, entre ellas, el mapa del campamento mestizo.
En conclusión, ¿se puede leer de manera independiente? Sí, porque funciona como un spin-off, una historia aparte dentro del mundo de la saga principal, sin necesidad de haberlo leído con anterioridad.
Y por último, pero no menos importante, agradecer a riverside agency por el ejemplar.

CALIFICACIÓN: ✭✭✭✭✭

Portada en español, bajo el sello de salamandra

lunes, 11 de febrero de 2019

Reseña: "Los Crímenes de Grindelwald (The Crimes of Grindelwald)" de J. K. Rowling

SINOPSIS: Al final del primer episodio, el poderoso mago oscuro Gellert Grindelwald es capturado con la ayuda de Newt Scamander. Sin embargo, Grindelwald logra escapar y cumple con su amenaza de alistar nuevos seguidores, ocultándoles sus verdaderas intenciones: conseguir que los magos de sangre pura dominen a los muggles. En un esfuerzo por frustrar los planes de Grindelwald, Albus Dumbledore le pide ayuda a Newt, su ex alumno de Hogwarts, y éste acepta sin imaginar los peligros que les esperan. Así pues, cuando el amor y la lealtad son puestos a prueba, incluso ente amigos y familiares, el mundo mágico se muestra cada vez más dividido.

OPINIÓN PERSONAL: El mundo de Animales Fantásticos se expande en una nueva entrega para encontrarnos ante un nuevo mago oscuro. Siendo precuela de Harry Potter, no podía faltar la aparición de Hogwarts que tanto se extrañó en el primero. 
Personalmente, sigo viendo que las escenas saltan muy rápido entre ellas, además de la incorporación de nuevos personajes, y necesito procesar semejante información en tan pocas páginas. Prefiero no meterme en cuanto a lo técnico narrativo porque los aburriría, sin embargo les diré que  es un guión comercial y funciona tranquilamente como si fuese un primer borrador, todo porque la autora se hizo famosa con la saga de HP. 
En cuanto a la historia, de New York nos trasladamos a Paris. Esta vez, los animales fantásticos de Newt aparecen en un segundo plano sabiendo que la acción principal transcurre entre magos, en medio de traiciones, secretos y muggles. También, noté una pequeña evolución en uno de los personajes secundarios cuyo final me dejó con la boca abierta, provocando que le suba una estrella.
En conclusión, fue una lectura rápida, en una edición preciosa muy cuidada (cuasi al original), de tapa dura. Y por último, pero no menos importante, agradecer a riverside agency por el ejemplar.


CALIFICACIÓN: ✭✭✭✭✰

Portada en español, bajo el sello de salamandra

FRASES DESTACADAS

"(...) un mundo que  cada vez se vuelve más complejo y peligroso; un mundo que (...), en algunos aspectos es un reflejo del nuestro a lo largo de los tiempos."

"Y, digan lo que digan, una cosa es segura: en ausencia de amor, la oscuridad crece como un gemelo tenebroso, un único amigo."

"¿Sabes por qué te admiro tanto (...)? Porque no buscas poder ni popularidad, solo te preguntas: ¿Es lo correcto? Y si lo es, lo haces, cueste lo que cueste."

"Escúchame. La desaprobación de los cobardes es un elogio para los valientes."

"Nunca es demasiado tarde para liberarse. Dicen que la confesión es un alivio, que te quita un gran peso de encima. (...) El remordimiento me acompaña día y noche, no dejes que te suceda lo mismo."

"Para mí, los humanos no son inferiores, sino diferentes. No valen menos, sino que su valor es otro. No son inútiles, sino que son... útiles para otros menesteres.
La magia sólo surge en seres excepcionales. Les está reservada a quienes dedican su vida a propósitos elevados. Ay, ¡y qué mundo construiríamos para toda la humanidad los que dedicamos nuestra vida a la libertad, la verdad... y el amor!"

sábado, 9 de febrero de 2019

Reseña: "Punkzilla" de Adam Rapp

SINOPSIS: Punkzilla, un adolescente de catorce años que acaba de desertar de Buckner, una academia militar, tiene como misión atravesar los Estados Unidos para encontrarse con su hermano enfermo de cáncer.
La trama se desarrolla entre moteles de ama muerte, estaciones de autobuses y paseos en carretera. Una impactante novela construida con las cartas que Punkzilla escribe a su hermano a lo largo del viaje en el que intentará encontrar su identidad al mismo tiempo que conocerá a peculiares personajes que lo acompañarán para llegar a su destino.

OPINIÓN PERSONAL: No estaba en mis planes leerlo, no lo conocía y mucho menos haber visto reseñas. Me sentí como especial leer un libro que nadie de mi entorno lo haya leído. Ahora vamos a lo importante: aunque Punkzilla se publicó en español en 2016, es una historia (dicha por la sinopsis) contada mediante cartas que nuestro protagonista Jamie, bajo el alias del título homónimo, le escribe a su hermano. La originalidad del autor se destaca para que la trama no caiga en lo cliché, narrándolo en dos tiempos: la de J en 2008 y la de todo su entorno social en 2007 en forma de analepsis (flashback, conocido audiovisualmente). También quiero resaltar la presencia del contenido LGBT+ a lo largo de esta travesía (descúbranlo por su cuenta y sorpréndanse conmigo) que no me la esperaba para nada y resultó muy realista. Por ende, la división de capítulos están conformados por las mismas cartas. 
Contar mas es arruinar las pocas páginas que conforma esta obra ya que no superan las 160 páginas. Simplemente añadiré que si les gustan los roadmovies (películas que transcurran en gran parte en la carretera, de ahí el súbgenero) podrán disfrutarlo el doble.
Y por último, pero no menos importante, agradecer a Fondo de Cultura Económica por el ejemplar.

CALIFICACIÓN: ✭✭✭✰✰

Portada en español, bajo la colección A TRAVÉS DEL ESPEJO del sello FCE

FRASES DESTACADAS

"Gracias al estudio perseverante y al deseo eterno cualquier hombre puede hacerse grande"

"Ser raro no siempre es algo malo"

miércoles, 6 de febrero de 2019

Reseña: "Night Owls" de Jenn Bennett

SINOPSIS: Jack es atractivo,encantador, de clase social alta, amante de lo vintage y del budismo. Y posiblemente sea uno de los artistas callejeros más buscados por la policía de la ciudad.
Beatrix es una chica con perfil bajo, una apasionada de la anatomía humana que le encanta dibujar cadáveres. Viene de una familia de clase media, y sabe que tiene que luchar por lo que quiere, ya que nadie le regalará nada.
¿Tienen algo en común? Sí, su amor por el arte.


OPINIÓN PERSONAL: Desde que me enteré la existencia de este libro, tenía ganas de leerlo. El tiempo pasó y las ganas seguían intactas. Hasta que pude conseguirlo y, realmente, ha valido la pena. Mas de lo que dice la sinopsis, es lo único que conocía de la historia. Por este motivo, preferí aventurarme por mi cuenta antes de leer reseñas u opiniones sobre este libro para no condicionarme. Y este es el resultado: 
Un encuentro en un micro llamado Owl porque solo anda de noche (o al menos eso entendí yo), dos jóvenes con vidas distintas a simple vista y una trama contada desde el punto de vista de Bea, nuestra protagonista. Este encuentro es el punto de partida donde la vida de ella se verá en una encrucijada, viviendo en una casa no convencional junto a su mamá y su hermano. Además, se verá por primera vez responsable de actos que no creía capaz de lograr como el hecho de afrontar situaciones, tomar decisiones, poner los pies sobre la tierra. 
Un libro que nos hará reflexionar en muchos aspectos como las apariencias, la confianza y el luchar por nuestros sueños, cueste lo que cueste, porque lo último que se pierde es la esperanza. Lo disfrutarás sin dudar, te reirás, te enojarás, hasta llorarás. 32 capítulos que no tienen desperdicios.

CALIFICACIÓN: ✭✭✭✭✰

Portada en español, bajo el sello V&R Editoras

FRASES DESTACADAS

"-Vale la pena correr el riesgo para sentirse vivo.
-Sentirse vivo es solo una descarga de adrenalina"

"(...) ya sabes, a veces las personas sonríen cuando están tristes. Y a veces las chicas que parecen tristes en realidad están sonriendo."

"El arte no debería ser práctico. Debería ser algo cargado de emoción, de expresividad. Hay otras maneras de salvarles la vida a las personas (...). Podrías hacer algo mas importante. Algo que haga feliz a las personas... y que te haga feliz a ti."

"Decía: ten un poco de fe. Observé la línea asombrada. Y como si las mismas palabras tuvieran el poder suficiente para provocar un cambio, una idea floreció en mi cabeza."

"Este libro es una carta de amor por los artistas. No solo para los famosos, consagrados en museos, sino que también para todos aquellos que son lo suficientemente valientes como para expresarse."

"Yo vengo de una familia de artistas. (...) Siempre me incentivaron para que me expresara y, durante mi adolescencia, pasé de actuar terriblemente a escribir una poesía espantosa (...)"

"Porque de alguna manera, todos somos artistas que se intentan comunicar unos con otros; que intentan expresarse mientras tratan de comprender sus vidas; artistas que asumen riesgos con el corazón."

domingo, 3 de febrero de 2019

Reseña: "La Verdad y las Mentiras de Ella Black (The Truith and Lies of Ella Black)" de Emily Barr

SINOPSIS: Bajo la apariencia de una vida normal, Ella Black esconde un rasgo de carácter inquietante: en su interior anida un impulso destructor —al que llama Bella, contracción de Bad Ella— que se apodera de sus actos y causa estragos en su día a día. Sin embargo, esta batalla íntima no es su único secreto: tras verse forzada por sus padres a un precipitado e inexplicable viaje a Brasil, descubrirá que su existencia se cimenta sobre un engaño. Disgustada y confundida, Ella se lanza a una búsqueda desesperada que la conducirá al lugar más insospechado, las favelas de Río de Janeiro, con el propósito de desvelar las verdades y mentiras que, como dos fuerzas contrapuestas, iluminan y ensombrecen lo más hondo de sí misma.

OPINIÓN PERSONAL: Conformado por 20 capítulos, y un epílogo de dos partes, me encuentro con la segunda novela de la autora (al menos que traducen al español). Hay ciertos patrones que se repiten, sin embargo la historia es completamente original, fresca, con ritmo vertiginoso y todos los condimentos necesarios que debe tener un contemporáneo juvenil (hasta me atrevo a decir cuasi autobiográfica ya que la narradora y la autora comparten las mismas iniciales: E; B)
Narrado en primera persona, Ella Black, nuestra protagonista, nos cuenta su vida y por todo lo que tiene que atravesar desde su punto de vista, el mundo bajo sus propios ojos. Lo que mas nos llamará la atención son los nombres de cada capítulo y su fragmentación, logrando esa tensión hasta último momento. De cómo Ella sufre una transformación radical en un país extranjero y afronta esa transformación, con sus ventajas y desventajas. 
Si bien ciertas decisiones me resultaron inverosímiles, el trasfondo de la historia me pareció realista, creíble. Una obra recomendada para aquellos que disfrutaron con su antecesora: EL ÚNICO RECUERDO DE FLORA BANKS.
Y por último, pero no menos importante, agradecer a riverside agency por el ejemplar.

CALIFICACIÓN: ✭✭✭✭✰

Portada en español, bajo el sello de salamandra

FRASES DESTACADAS

"Puede que lo tengas claro o puede que no, pero no dudes de que el universo marcha como debería."

"Cuando me distraigo con los dramas de los demás, los míos parecen desvanecerse. Me pasa lo mismo con los libros, y por eso me encanta leer (...)"

"El mundo es mucho mas basto de lo que había imaginado, y mi existencia se empequeñece en comparación con todo lo que puede ofrecer la vida."

"(...) la vida sigue, (...) la gente puede ser feliz. Hiciste que me sintiera muy bien."

"La gente que asegura que el dinero no lo es todo ignora lo que es vivir sin él. El dinero lo es todo, tal cual."

"El arte hace que la vida sea emocionante"

"La vida es una pasada y disfruto de cada momento. Cuando me siento a comer, lo hago muy despacio, saboreando la comida. Es una costumbre que quiero conservar. Cuando me meto en mi cama (...) me estiro con placer, cierro los ojos y me siento enormemente agradecida por el lujo de tener dónde dormir, cuatro paredes, un techo y una puerta.
Ahora entiendo por qué la gente va a la iglesia, por qué reza. No hace falta creer en ningún dios para sentir la necesidad de parar de vez en cuando y agradecerle al universo lo que nos da. La vida es frágil, y estar a salvo y tener comida y trabajo es una suerte increíble."

"Tú vive la vida. Vívela y haz cosas y sé feliz. (...) Mira al futuro, nunca al pasado. (...) eres capaz de todo lo que te propongas."

martes, 22 de enero de 2019

Reseña: "Desafío de Sangre y Arena (The Gauntlet, #1)" de Karuna Riazi

SINOPSIS: Un trío de amigos de la ciudad de Nueva York se encuentran atrapados dentro de un juego de mesa mecánico que deben desmontar para salvarse a sí mismos y a las generaciones de otros niños en este debut lleno de acción que es un Jumanji steampunk con un toque del Medio Oriente. 
Cuando Farah, de doce años, y sus dos mejores amigas, son absorbidas por un juego de mesa mecánico llamado "Desafío de Sangre y Arena", un juego de rompecabezas similar a un gran cubo de Rubik, saben que depende de ellos derrotar al arquitecto diabólico del juego para salvarse a sí mismos y a los que están atrapados adentro, incluyendo a su hermano pequeño Ahmed. Pero primero tienen que averiguar cómo.
Bajo la tutela de una guía de lagartos llamada Henrietta Peel y un aeronauta Vijay, Farah y sus amigas luchan contra arañas camello, escorpiones rojos, monos y gatos de arena mientras se preparan para enfrentar al maníaco Lord Amari, el hombre detrás de la máquina. ¿Pueden derrotar a Amari en su propio juego ... o ellos, como los niños que vinieron antes que ellos, se convertirán en engranajes en la máquina?


OPINIÓN PERSONAL: Leído en un par de horas, este libro nos sumerge automáticamente en un gran juego tan visual como enigmático y asfixiante. Conformado por un prólogo y 29 capítulos, la autora nos narra cómo un cumpleaños termina quedando en un segundo plano cuando un juego misterioso aparece ante nuestros protagonistas: Farah, Essie y Alex de doce años, junto a Ahmed, hermano menor de Farah. Y debido a la hiperactivdad de él, terminan literalmente dentro de este juego homónimo, cuyas reglas deben cumplirse a contrarreloj. Sin embargo, este no es el principal conflicto, "El Desafío" se juega en equipo y como Ahmed fue el primero en entrar y solo, el juego lo termina considerando un habitante más de este mundo macabro, llamado Paheli, en vez de un jugador. Así que, de este modo, las chicas de doce años serán las responsables de enfrentarse a cada desafío creado por El Arquitecto, en contra de su voluntad, para poder volver a sus hogares, rescatar a Ahmed y ¿al resto de las personas?
Personalmente, es inevitable no compararlo con JUMANJI por la cantidad de similitudes como guiños a otros juegos de mesas, lugares turísticos que resaltan, referencias literarias, etc. Aunque las descripciones exhaustivas provocaron que  pausara toda la acción que contiene esta historia, por este motivo, le bajé una estrella. Un middle-grade tan atrapante que no querrás soltarlo.
Y por último, pero no menos importante, agradecer a ¡achís! (Lectura Colaborativa) por el ejemplar.

CALIFICACIÓN: ✭✭✭✭✰

Portada en español, bajo el sello ¡achís!

FRASES DESTACADAS

"Siempre suponemos que los que acechan en las sombras son los monstruos. Pero a veces, descubrimos amigos en donde pensamos que hay enemigos."

"No dejes que tus miedos te impidan hacer lo que sabes que es correcto."