domingo, 3 de julio de 2022

Reseña: "Historias de miedo para contar en la oscuridad (Scary stories to tell in the dark)" de Alvin Schwartz

SINOPSIS: El folclorista Alvin Schwartz nos ofrece algunas de las historias más inquietantes de horror, venganza y eventos sobrenaturales de todos los tiempos. Junto a las ilustraciones de Brett Helquist, estos relatos han sido durante años fuente de inspiración en la obra de Guillermo del Toro, quien por fin ha logrado llevarlos a la gran pantalla en una deslumbrante superproducción.


OPINIÓN PERSONAL: Siendo originalmente una trilogía antológica, con ilustraciones destacadas del reconocido Brett Helquist (por sus obras de Lemony Snicket, Canción de Navidad, entre otras de su autoría), fue un gran punto a favor que al traerlo traducido hayan tomado la decisión (supongo que editorial) de reunir los tres tomos en uno solo.
Ahora yendo a mi experiencia lectora, luego de ver la película homónima, me daba curiosidad saber cuáles eran los relatos originales en las que se inspiraron para la versión audiovisual. Más adelante, me di cuenta que el autor los fue catalogando de alguna manera para que tenga coherencia a la hora de leerlos, incluyendo historias perteneciente al folclore del género, las que tienen fuentes de veracidad y otras pensadas para ser leídas en voz alta.
En cada volumen hay un criterio, los relatos se vuelven más extensos y mas oscuros. Sin embargo, no deja de estar pensado para un público juvenil. Eso no quita que lo pueda leer cualquiera, incluso para quienes quieran distraerse de novelas o cambiar de género en su hábito lector.
En fin, resulta ser una lectura ágil, para pasar el rato y, quizás solo quizás, tener algunas pesadillas.


CALIFICACIÓN: ✭✭✭✭✰


Portada en español, con el poster oficial de la película


FRASES DESTACADAS


"El objetivo de la mayoría de las historias de miedo es, por supuesto, el de ser contadas a otras perosnas. De esta manera resultan más terroríficas. Pero, es importante cómo se cuentan."


"Nos asustan todo tipo de cosas.
Los muertos nos asustan, porque un día también moriremos. La oscuridad nos asusta, porque no sabemos lo que nos aguarda ahí afuera. Por la noche, el rumor de las hojas, o el crujido de las ramas, o el susurro de alguien, nos hace sentir incómodos. Lo mismo ocurre cuando oímos pasos, o cuando creemos ver figuras extrañas en las sombras: tal vez un ser humano o un animal grande, o algo horrible que apeas podemos distinguir.
(...)
También nos asustan los acontecimientos extraños. (...) Porque , si tales cosas suceden realmente, entonces podrían ocurrirnos a nosotros.
Las historias de miedo surgen también a partir de dichos temores."

jueves, 30 de junio de 2022

Reseña: "El curioso caso de Benjamin Button (The Curious Case of Benjamin Button)" de Francis Scott Fitzgerald

SINOPSIS: Benjamin es el primer hijo del matrimonio Button, miembros de la “gente bien” del sur de los Estados Unidos. Sin embargo su aspecto lo hace diferente a todos los niños que el señor Button ha visto y espera ver. Benjamin mide casi un metro setenta a nacer, tiene la espalda encorvada, una larguísima barba blanca y habla como un hombre de 70 años. Su padre no oculta la incomodidad que un hijo tan singular le provoca, pero lo asume como quien no tiene otra salida. Así, con la mirada despectiva de sus padres, y en contra de todas las convenciones sociales, Benjamin deberá labrar su destino, imponiéndose a las circunstancias y transformando su diferencia en una oportunidad y una ventaja. Una vida a contramano, o la posibilidad de ser único.


OPINIÓN PERSONAL: Si bien lo leí en una sentada, tengo dudas si mi versión obtenida fue íntegra o una reducción del original. Sin embargo, era una asignatura pendiente luego de haber visto la película homónima.
Para empezar, es verdad que hay muchos cambios, que todo transcurre tan rápido que me dejó con ganas de más. Tiene 11 capítulos y la premisa base (la de nacer como un viejo y morir como un bebé) se mantiene.
No sé si es por la época o la impronta del autor, el hecho de remarcar ciertas conductas micromachistas y clasistas hizo que no me sintiera cómodo. Por ejemplo: la poca presencia femenina en este relato o la discriminación tanto a la clase baja trabajadora como a la gente de color.
Originalmente publicado de forma periódica, al ser un relato no se hace hincapié en profundizar determinados acontecimientos, las omite o las menciona como si fuera una narración de un diario íntimo, provocando de esta manera que gran parte de lo narrado resulte inverosímil. Puedo captar la idea que quiso llevar a cabo, pero analizarlo con los ojos de ese entonces es un ejercicio que aun me cuesta poner en práctica.
Por último, pero no por eso menos importante, le daré una segunda oportunidad... esta vez con El Gran Gatsby para poder comparar mi postura hacia el autor y sacar conclusiones al respecto.


CALIFICACIÓN: ✭✭✭✭✰


Portada en español, edición de BajaLibros


FRASE DESTACADA


"Estás convencido de que tienes que ser distinto. Has sido siempre así y lo seguirás siendo. Pero piensa, solo un momento, qué pasaría si todos compartieran su manera de ver las cosas... ¿cómo sería el mundo?"

miércoles, 29 de junio de 2022

Reseña: "Pesadillas de una noche sin fin" de Carlos Simos

SINOPSIS: Estas a punto de entrar a un mundo de pesadillas. Quizá creas que sabes todo sobre ellas, pero la verdad es que ellas saben más sobre ti. Cada historia será un mundo, un tiempo y un personaje diferente, pero aun así con un mismo origen.
Solemos creer que lo peor de una pesadilla es lo real que se puede sentir, y por ello deseamos despertar rápidamente en nuestra realidad, pero no; lo peor es despertar dentro de nuestros horrores y ser conscientes de que aún no ha terminado.
Tú serás quien vaya pasando las páginas. Tú serás quien decida ponerle fin a los sufrimientos de esta interminable noche. 


OPINIÓN PERSONAL: De los libros que tenía publicado Carlos, hasta el momento, era el que más me llamaba la atención y no me arrepiento de su lectura.
Si bien es una antología de terror, el autor encontró la forma de romper la estructura convencional de esta recopilación para añadir un hilo conductor de una manera magistral. 
A medida que vamos leyendo, nos iremos sumergiendo en estos 11 relatos, uno peor que el otro en cuanto a lo narrado (en el buen sentido de la palabra), del cual queremos escapar aunque parezca que la salida es la última opción. En cada historia deambularemos por mundos dispares, desde criaturas lovecraftianas, presencias, experiencias extrasensoriales, hasta abducciones, sin pasar por alto los trigger warnings como la salud mental (en especial, el suicidio).
Una obra que merece más reconocimiento, cuyo género literario suele ser cuestionado, se dice que "se ha contado todo" (equivale a "no hay nada nuevo que contar") y sin embargo, seguimos encontrando personas valientes que desafían los límites sin perder su creatividad.
Por último, pero no por eso menos importante, agradecer por cederme una copia de su ejemplar.


CALIFICACIÓN: ✭✭✭✭✰


Portada original


FRASES DESTACADAS


"(...) el problema era que (...) no sabía a qué le temía más, si a las pesadillas que tenía o a sus finales. Verán, son los grandes problemas con lo que nos enfrentamos. Nunca estamos satisfechos con el final de una historia, de una película, de una serie o de un libro."

"Los puntos finales son una cuestión compleja porque significan que el testigo de los sucesos deberá quedar conforme con lo que le ofrezcan pero ¿y si no fuera así? ¿Qué harían ustedes? Tienen las hojas a su alcance, solo deben llenarlas con el resto de esta historia, ustedes serán quienes se atrevan a poner un punto final."

lunes, 27 de junio de 2022

Reseña: "Mambrú perdió la guerra" de Irene Vasco

SINOPSIS: Ésta es la historia de un niño que se enfrenta a la momentánea desaparición de sus padres. Ante esta situación, pronto se ve en la necesidad de refugiarse en una cabaña en la que vive los momentos más angustiosos de su vida. Aunque lo acompaña su perro Mambrú, amigo y guardián, su vida corre peligro y tendrá que tomar una difícil decisión.


OPINIÓN PERSONAL: Si bien el título puede ser un juego de palabras que remite a la canción infantil, la historia tiene un trasfondo que nos atraviesa como Latinoamerica unida.
La autora lo encara desde la corrupción política, pero también puede ser visto desde el punto de vista de la Dictadura y los hechos violentos que acarrearon con las desapariciones dejando a miles de familias destruidas, separadas de sus seres queridos. 
Sí, es un libro fuerte, no lo voy a negar, contado desde la perspectiva de Emiliano, un niño que se ve obligado a abandonar su hogar para irse a vivir con su abuela, lejos de todo lo que más quiere. Su único amigo, un perro que lo adopta como suyo ya que es inseparable y muy fiel.
En menos de 100 páginas, acompañado por ilustraciones del argentino Daniel Rabanal, la supervivencia, la poca información brindada hacia al protagonista y el enfrentamiento cara a cara con la cruda realidad nos demuestra hasta dónde podemos lastimar si ocultamos la verdad, sin importar la edad de las víctimas, quienes padecen una carga que, en este caso, no les corresponde asumir.
Y por último, pero no por eso menos importante, agradecer a la editorial por el ejemplar.


CALIFICACIÓN: ✭✭✭✭✰


Portada original


FRASES DESTACADAS


"Con o sin defecto, quiero mucho a mi perro. Es mi compañero y le perdono todo. Nunca me deja solo."

"¡Quién iba a creer que una biblioteca sea ahora mi lugar favorito! Pues sí, así es. Aquí puedo conectarme con el resto del mundo."

"-Pues fíjate (...) que no aguanto más este encierro, estas prevenciones. Si me van a matar, ¡pues que me maten! Y eso de que éstos no son tiempos para salir de noche no te creo por nada. ¡Qué tiempos ni  qué tiempos! Tu tiempo ya pasó; ahora es el mío y no lo voy a desperdiciar encerrado en esta casa vieja. tengo que vivir, y si no te parece bien, pues lo siento. (...) No quiero quedarme atrapado (...) para siempre."

"Basta de preocuparme por lo que viene. Por lo pronto no quiero saber. Cada cosa en su debido momento."

jueves, 23 de junio de 2022

RESEÑA: "La isla del Dr. Moreau (The Island of Dr. Moreau)" de H. G. Wells

SINOPSIS: A la deriva en un bote, Edward Prendick, el único sobreviviente del Lady Vain, es rescatado por un barco que lleva un cargamento un tanto inusual: una colección de animales salvajes. Prendick, convaleciente, es atendido por un pasajero de nombre Montgomery, pero una inesperada animosidad a bordo lo obliga a abandonar la nave. Pronto se encuentra varado en una isla perdida en medio del Pacífico junto con su salvador, Montgomery y el cargamento de bestias salvajes.
La isla, sin embargo, lejos se encuentra de estar deshabitada. Allí conocerá al siniestro Dr. Moreau, un brillante científico cuyos notorios experimentos en vivisección le han hecho abandonar el mundo civilizado. Prendick no tardará en ver con sus propios ojos los resultados, verdaderamente horribles, de los experimentos que el Dr. Moreau ha continuado desarrollando.


OPINIÓN PERSONAL: El autor se ha destacado, a lo largo de la historia, como un visionario dentro del terreno de la ciencia ficción y esta obra no es la excepción. 
Quizás fueron las expectativas que me jugaron en contra, pero no era lo que esperaba. Un arranque prometedor: un viaje caótico, la salvación que se convierte en estorbo y el arribo a la isla como una parada provisional. De ahí en adelante fue mi problema: habiendo tan pocos personajes mínimamente necesitaba un trasfondo de ellos, el comprender porqué cada uno hace lo que hace. Una historia que parece inspirarse (teniendo en cuenta la época) en "La isla misteriosa" de Julio Verne, para desprenderse y llevar la trama hacia un costado mas salvaje y perverso.
Mi decepción fue llegando al último tramo del libro, como un final precipitado. Sin embargo, el aura que lo envuelve no se perdió y quiero quedarme con eso.
Además, puedo comprender el motivo que se haya convertido en un clásico universal, debido a que tiene muchas aristas para analizar. En cambio, la narrativa se volvió algo tediosa, deambulando en descripciones que no aportaban valor. Dividido en 22 capítulos, LA ISLA DEL DR MOREAU ha sido llevada a la pantalla en múltiples oportunidades.
De todas formas, agradezco a la editorial por brindarme un ejemplar.


CALIFICACIÓN: ✭✭✭✰✰


Portada en español, bajo el sello DEL FONDO


FRASES DESTACADAS


"(...) le aseguro que el placer y el dolor no tienen nada que ver con el cielo o el infierno. ¡Placer y dolor! (...) El dolor y el placer serán para nosotros una característica solo mientras nos movamos entre el polvo."

"Dice que el terror es una enfermedad. Sea como fuere, puedo dar fe de que (...) el terror (...) no me abandonará nunca, a veces se oculta en lo más recóndito de mi mente: una nube lejana, un recuerdo, una leve desconfianza,; pero hay momentos en que la nubecilla se extiende y oscurece el cielo por completo. Entonces miro a la gente que me rodea y el miedo se apodera de mí. Veo rostros resplandecientes y animados, otros sombríos o peligrosos, otros inseguro insinceros (...). Sé que todo es una ilusión, que esos hombres y mujeres son seres perfectamente normales, llenos de sentimientos humanos y de ternura, (...)"

"El brillo de las estrellas me produce, aunque no sepa cómo ni por qué, una sensación de paz y seguridad infinitas. Creo que es allí, en las vastas y eternas leyes de la materia, y no en las preocupaciones, en los pecados y en los problemas cotidianos de los hombres, donde lo que en nosotros pueda haber de superior al animal debe buscar el sosiego y la esperanza. Sin esa ilusión no podría vivir."

miércoles, 15 de junio de 2022

Reseña: "Sesión en una tarde de lluvia (Seance on a Wet Afternoon)" de Mark McShane

SINOPSIS: Myrna Savage, una mujer con poderes extrasensoriales, se gana mediocremente la vida como médium en Londres. Si bien las dos o tres sesiones por semana que realiza en su casa le alcanzan para sobrevivir, quiere trascender, ganar fama en el campo de lo paranormal y volverse una espiritista célebre. Busca entonces alcanzar la gloria a través de un crimen: junto a su marido secuestran a la hija de un millonario y mandan una carta de rescate. Apenas el caso llega a la primera plana de los diarios, Myrna visita a los padres y les promete encontrar a la niña sirviéndose de sus poderes telepáticos: imagina así demostrarle al mundo la grandeza de sus dones.
La simplicidad aparente de esta obra maestra esconde la silenciosa eficacia de una trama perfecta, donde hasta los actos cotidianos parecen revestidos de un trasfondo siniestro. Diáfana, veloz, la novela avanza con determinación, entonada por una voz que no se permite temblar ni frente a hechos conmovedores o escalofriantes.


OPINIÓN PERSONAL: Qué hermosa manera de incursionarme en la literatura australiana que con una historia donde el policial se fusiona con el mundo esotérico.
En esta obra los protagonistas, Myrna y Bill, son un matrimonio que idearon un plan de secuestro con el fin de recuperar el prestigio de su profesión. Con apenas 200 páginas, su lectura es amena (me atrevo a decir que se lee en una sentada), donde las descripciones abundan sin recaer en lo tedioso, la trama va in crescendo cuya acción transcurre en tan pocos personajes a lo largo de la tierra londinense, ante un desenlace magistral que da gusto disfrutar.
Fraccionado en tan solo cuatro capítulos, la novela tuvo diversas adaptaciones audiovisuales, siendo la mas reciente la pronta remake con Rachel Weisz en el rol de la médium.
Y por último, pero no por eso menos importante, agradecer a La Bestia Equilatera por el ejemplar y sus ediciones tan cuidadas que merecen la pena destacar por el trabajo empleado. Luego de leer Los Elementales me di cuenta que estaba ante una editorial que sabe seleccionar su catálogo, buscando calidad ante cantidad.


CALIFICACIÓN: ✭✭✭✭✭


Portada en español

lunes, 13 de junio de 2022

Reseña: "No salgas de noche (A Flicker in the Dark)" de Stacy Willingham

SINOPSIS: Chloe Davis solo tenía doce años cuando se encontraron evidencias que culpaban a su propio padre del asesinato de seis niñas del pueblo. Ya nunca más sería su protector, sino un asesino en serie.
Desde ese momento, Chloe ha tenido que afrontar las consecuencias de los actos de aquel monstruo: el acoso y vandalismo de sus vecinos, la destrucción de su familia y su propia adicción a los ansiolíticos. Veinte años después ha logrado iniciar una nueva vida. Es psicóloga en Baton Rouge y está organizando su boda.
Todo marcha bien hasta que una adolescente es asesinada, y luego otra. Alguien está matando chicas del mismo modo que lo hacía su padre, y son chicas que ella conoce. Su pasado le persigue y la historia, que creía enterrada, parece repetirse.


OPINIÓN PERSONAL: ¿Qué me pasó con este libro? Lo que nunca me pasa con historias de este género: adivinar al presunto asesino en las primeras 20 páginas.

Fuera de este incidente, la autora nos presenta un ambiente que lamentablemente sigue transcurriendo en la actualidad: los femicidios. Narrada desde el punto de vista de una mujer que rehace su vida luego de que su padre es encarcelado por ser acusado de asesinar a seis jóvenes, se muda de pueblo, trabaja como psicóloga y esta a punto de casarse con Patrick, el hombre de su vida. Sin embargo, una serie de asesinatos vuelven a ocurrir y la policía parece no ayudar cuando las pistas parecen apuntar hacia ella.

Por mi parte, me detengo acá ya que, si lo comparamos con la realidad, hay muchas incongruencias y no quiero dejar pasar por alto los siguientes interrogantes:


  • ¿Si es psicóloga, cómo termina descubriendo al culpable al final y no cuando las cartas fueron echadas al principio?
  • ¿Si es psicóloga, como se le pudieron pasar detalles que en su rubro laboral debe ser primordial? ¿Culpa de su medicación?
  • ¿Por qué Patrick no ayuda como corresponde a Chloe en la investigación y deja que lo haga sola?

Si esto último es parte de la existencia del famoso "gran plot twist" que consiste en despistarnos, debo reconocer que lo logró. En cambio, va a costar sacarme el gusto amargo saber que estaba en lo correcto desde un principio... y eso duele.

Un thriller que tendrá pronto su serie protagonizada por Emma Stone y si debo serles sincero: solo lo leí por este dato.

Por último, pero no menos importante, agradecer de todos modos a riverside agency por el ejemplar.


CALIFICACIÓN: ✭✭✭✰✰


Portada original en español


FRASES DESTACADAS


"Mi profesión se nutre de clichés, lo sé. Pero hay una razón por la que existen los clichés.
Es porque son ciertos.
(...) La necesidad de parecer fuerte cuando se está rompiendo por dentro. (...) Un conflicto interno entre la persona que es y la que cree que todos quieren que sea.
(...) Son clichés, pero son verdaderos."

"Hogar.
Otra palabra engañosa. Un hogar no es solo una casa (...). Un hogar es seguridad, protección.
(...) Pero ¿qué pasa si tu hogar no es seguro? ¿Si no te brinda protección?"

"Nunca entenderé cómo una familia elige una foto para encapsular toda una vida, toda una personalidad. Parece una tarea demasiado abrumadora, demasiado importante y al mismo tiempo imposible. Al elegir esa foto, estás eligiendo su legado. Eliges el único momento aislado que el mundo recordará, ese momento y nada más."

"(...) el hecho de pensar cuántos cuerpos ocultos podrían estar enterrados bajo mis pies en cualquier momento, con el mundo encima de ellos, completamente ajeno a su existencia.
Por supuesto, hay cuerpos enterrados bajo mis pies en este mismo momento. Muchos cuerpos. Pero los cementerios son diferentes. Estos cuerpos fueron colocados aquí, no fueron arrojados. Están aquí para ser recordados, no olvidados."

"He aprendido que los seres humanos son criaturas de hábitos, y el acto de quitar una vida puede revelar mucho sobre una persona."

"Los imitadores copian por alguna razón. Tal vez veneran al tipo que intentan emular o tal vez lo desprecian, pero, de cualquier manera, copian su estilo."

"Supongo que todos los niños piensan en sus padres como personas perfectamente felices, como pertenecientes a una forma de vida infrahumana carente de sentimientos, opiniones, problemas y necesidades. A los doce años, yo no entendía la complejidad de la vida (...). Mi padre trabajaba todo el día mientras mamá estaba sola en casa. (...) Nunca pensé en lo solitario y tedioso que debía de ser."